En retard

Meaning: late
Notes: The French expression en retard can be translated by « late » or any number of synonyms: behind, overdue, delayed, etc. En retardis adverbial, meaning that it must be used with a verb, usually être or arriver.*


Tu es en retard !
You’re late!

Je suis en retard à mon rendez-vous.
I’m late for my appointment.

Il va arriver en retard ce matin.
He’ll be (arriving) late this morning.

Elle est arrivé en retard au travail.
She was late for work.


  • avoir du retard – to be (running) late, to be overdue
  • avoir (une heure, trois semaines…) de retard – to be (an hour, three weeks…) late
  • être en retard pour son âge – to be backward for one’s age
  • être en retard sur l’horaire / le programme – to be behind schedule
  • être en retard sur son temps / siècle – to be behind the times
  • mettre (quelqu’un) en retard – to make (someone) late
  • (le courrier / travail) en retard – backlog (of mail / work)

Antonym: en avance – early, ahead of schedule

*The French translation of « late » as an adjective (to be used with a noun) is tardif. For example, un repas tardif – a late meal.

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