La Crèche Provençale


La décoration indispensable d’un Noël français est la crèche, qui se trouve dans les églises, dans les maisons et parfois sur les places publiques. En Provence, les crèches sont souvent un mélange de religion et de quotidien, présentant non seulement la naissance du Christ, mais aussi le village et le mode de vie provençaux, avec des fermes, des magasins et des personnages typiques de la région.

Les petites figurines qui peuplent les crèches s’appellent les santons (littéralement, « petits saints »), et la ville d’Aubagne en est la capitale mondiale. Faits en terre cuite ou en argile, on peut acheter des santons peints ou à peindre et créer son propre village provençal.

A part les personnages de la bible (Joseph, Marie, l’enfant Jésus, les Rois Mages), la crèche provençale met en vedette beaucoup de personnages typiques parmi lesquels:

  • l’annonceur public
  • le berger, le fermier
  • le braconnier, le chasseur
  • les commerçants : le boulanger, le meunier, le poissonnier
  • le vieux et la vielle, Grasset et Grasseto
  • le garde champêtre, le maire
  • la lavandière
  • le rabassier (ramasseur de truffes)
  • le ravi (il lève les bras au ciel, émerveillé par le miracle de la nativité)
  • la vieille au fagot

    Il y a aussi beaucoup d’animaux domestiques (âne, bœuf, mouton…), de végétaux (le houx, le laurier-tin, la mousse, l’olivier, le pyracantha, sans oublier le blé de la Sainte Barbe) et aussi, bien sûr, de bâtiments : le moulin, l’étable, les magasins, les mas.

    Quatre personnages ne sont pas mis dans la crèche au début. En rentrant de la messe de minuit, le benjamin place l’enfant Jésus entre ses Saints Parents. Enfin, le 6 janvier, les Rois mages arrivent et complètent la crèche. Normalement, la crèche est défaite le 2 février avant de fêter la Chandeleur.

    Provençal nativity scene

    The essential French Christmas decoration is the crèche, or nativity scene, which is found in churches, homes, and also some public squares. In Provence, crèches are often a mix of religion and everyday life, showing not only the birth of Christ, but also the Provençal village and way of life, with farms, stores, and typical people from the area.

    The little figures in crèches are called santons (literally, « little saints »), and the town of Aubagne is the world capital. Santons are made of terra cotta or clay, and you can buy them painted or unpainted to create your own Provençal village.

    Aside from biblical figures (Joseph, Mary, baby Jesus, the Three Wise Men), the Provençalcrèche also features many typical character such as

    • town crier
    • shepherd, farmer
    • poacher, hunter
    • shop keepers: baker, miller, fishmonger
    • the old man and woman, Grasset and Grasseto
    • rural policeman, mayor
    • washerwoman
    • rabassier (truffle gatherer)
    • ravi (he raises his arms to heaven, marveling at the miracle of the nativity)
    • old woman with a bundle of sticks

    There are also many domesticated animals (donkey, ox, sheep…), plants (holly, laurustinus, moss, olive tree, pyracantha, not to mention blé de la Sainte Barbe), and also, of course, buildings: mill, stable, stores, farmhouses.

    Four characters are not included in the crèche in the beginning. Upon returning home from midnight mass, the youngest child places the baby Jesus between his holy parents. Finally, on 6 January, the Three Wise Men arrive and complete the nativity scene. The crèche is usually taken apart on 2 February before the celebration of Candlemas.

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