Ne pas y aller de main morte

[ SIGNIFICATION ]
Frapper violemment.
Agir, intervenir brutalement, sans retenue.

[ ORIGINE ]
Si le deuxième sens n’est qu’une métaphore issue du premier, ce dernier (le premier, donc !) est aisément compréhensible.

Prenez une main qui, pour une raison ou pour autre (malencontreux coup de katana Lien externe, accident du travail…) est détachée du bras auquel elle appartenait. Vous constatez que cette main devient totalement inactive, incapable du moindre mouvement. C’est ce qu’on peut, sans crainte de se tromper, appeler une main morte.

Prenez maintenant une main normale, située au bout du bras d’un bonhomme un peu bestial, capable d’asséner des coups très forts à quelqu’un d’autre.
Par opposition à la main précédente complètement inerte, celle de notre bonhomme, lorsqu’elle frappe, est bien vivante et elle peut faire très mal.

Cette simple comparaison a suffi pour que, dès le XVIIe siècle, on ait pu dire d’un tel type que, lorsqu’il frappait, il n’y allait pas du tout de main morte.

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