Tomber en rideau

Signification:
Tomber en panne, ne plus fonctionner

Origine:
Cette expression nous vient de l’argot du monde automobile, au XXe siècle (en 1926, selon Gaston Esnault).
Si son origine n’est pas certaine, il y a quand même une piste probable.

En effet, le rideau qui se ferme à la fin du spectacle marque l’arrêt de celui-ci. Or, une panne, n’est-ce pas aussi un arrêt pur et simple, mais du véhicule ou du mécanisme cette fois ?
On trouve d’ailleurs d’autres locutions où le rideau marque la fin de quelque chose, comme « mettre le rideau » (dire adieu, partir), « tirer le rideau » (abandonner la partie) ou bien « rideau ! » (assez !).

C’est peut-être aussi sous l’influence conjuguée de la métaphore du rideau et de « être en rade » (avec le même sens) que notre expression est née.

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